哮喘,随着年龄增长而致命,对老年人造成严重

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  哮喘,随着年龄增长而致命,对老年人造成严重伤害

  2017年8月10日

  六月初,Donna Bilgore Robins站在科罗拉多州比弗克里克的一个露台上,在一片清澈的蓝天下,试图屏住呼吸。

  她不能。

  随着她周围的山景,罗宾斯觉得她好像在溺水。她一次又一次地喘着粗气。

  罗宾斯非常清楚发生了什么。东西—某种植物?在山间空气中的东西? —引发了她的哮喘,这是一种终生的疾病。

  即使手边有救援吸入器,她也知道自己处于危险之中。 “我不会慢慢生病—我只是放弃了,“罗宾斯说,在丈夫的帮助下,很快就要去100英里外的丹佛国家犹太健康中心寻求医疗救治,这是一家呼吸系统疾病患者的主要医院。

  对于63岁的罗宾斯这样的人来说,在小时候被诊断患有哮喘,这种病情的老化可能会很困难。

  根据一项针对老年人哮喘的新综述,老年哮喘患者的死亡率是年轻患者的5倍。并且医疗并发症更常见。

  随着65岁及以上人群哮喘患病率的增加,更多的老年人将面临其长期影响。估计有所不同,但高达9%的老年人被认为患有哮喘 - mdash;呼吸道疾病会使肺部发炎并干扰呼吸。

  随着岁月的流逝,身体变化会造成损失。国家科恩家庭哮喘研究所的医学教授兼联合主任Michael Wechsler博士解释说,人的肺部弹性变差,胸壁更加僵硬,助力呼吸系统的肌肉不那么强壮,加剧了呼吸问题。犹太健康,新评论的共同作者。

  视力受损,精细运动协调和认知可能使老年人难以正确使用吸入器。一些研究表明,只有不到一半的老年哮喘患者这样做,许多固定收入的人买不起这些昂贵的药物,每月花费高达300美元。

  随着年龄的增长,免疫系统对炎症的反应—哮喘的主要原因 - mdash;变得迟钝,使得更难以抵御可能引发哮喘急性发作的感染。

  其他生物学变化,特别是炎症模式的变化,可能会减少老年患者对吸入皮质类固醇的反应,如Advair或Flovent—每天需要服用的药物来控制炎症。

  “患者都有更多的炎症,他们需要更高的剂量,或者他们有不同类型的炎症,类固醇也可能不起作用,”韦克斯勒说。

  然后,还有其他疾病,如慢性阻塞性肺病,充血性心力衰竭和心脏病,可与哮喘共存,并使诊断和治疗复杂化。

  研究显示,老年人倾向于优先考虑其他疾病而不是哮喘,可能是因为他们将症状降至最低并且低估了他们的影响,芝加哥西北大学Feinberg医学院的医学教授Miichael Wolf建议说。

  “年长的成年人倾向于忽视呼吸困难”。克利夫兰诊所的肺病专家Rachel Taliercio博士说。 “而不是认为这可能是哮喘,他们认为,我超重,我变形了,我变老了,这在生命的这个时候是正常的。”

  医生也很难识别哮喘。 “在老年人中,有时哮喘的唯一表现是呼吸短促和咳嗽,”美国明尼苏达州罗切斯特梅奥诊所的肺病专家和重症监护专家Kaiser Lim博士说,“但是一些初级保健医生对这些症状不屑一顾。”

  根据“柳叶刀”杂志的一篇评论文章,多达一半的老年哮喘患者未被准确诊断。其中包括成年型哮喘患者,他们在中年或以后首次发病。

  相关故事哮喘的种族差异可以通过社会经济和环境因素来解释乳腺泵可以传播婴儿引起哮喘的细菌,研究发现低热量饮食可以预防老鼠的哮喘症状,研究发现,威克斯勒说,患者开始咳嗽,喘息和缺乏60多岁时的气息。两名医生诊断出患有慢性阻塞性肺病,他被给予了救援吸入器,但未接受持续气道炎症治疗。当患者未能改善时,他去了National Jewish,进行了一系列表明哮喘的复杂测试。

  “我开了一剂高剂量的吸入糖皮质激素和一种长效支气管扩张剂,一个月后他回来说,我不知道你到底是怎么回事,医生,但我没有呼吸好在五年内。

   “ "

  当罗宾斯到达丹佛时患急性哮喘急性发作,她的治疗难度更大。

  她小时候被诊断患有严重的过敏症和难治性哮喘,她从6岁到8岁的全国犹太人宿舍里全职工作,还有一群患有这些疾病危及生命的年轻人。

  罗宾斯在接下来的几年里学会了隐瞒自己病情的严重程度。 “每个人都知道我患有哮喘,但除了一些亲密的朋友和家人之外,没有人知道它有多严重,”她回忆说。

  青年为她提供了一种保护。 “即使你有挫折,当你年轻时也会有生命和生命的欲望,不会被拒绝,”罗宾斯说。 “你觉得你是无敌的,即使你感觉不好,也就是这样,所以,我会变得更好。”

  尽管哮喘急性加重需要住院治疗,但罗宾斯在她达到50岁之前管理得相当好。 “随着年龄的增长,情况变得非常不同,”她解释道。 “我无法轻易地从急性发作中恢复过来。剧集更长。我觉得体面的时期较短。“

  在丹佛,罗宾斯希望她能在几天内稳定下来。相反,她在7月下旬回到佛罗里达州之前,待了近七周,接受了比以往更高剂量的静脉注射类固醇治疗。

  在国家犹太人的治疗结束时,罗宾斯反映了患有严重慢性疾病的老年人。 “我以前觉得自己控制了哮喘,”她说,“但我不再控制了,这是非常难以接受的。”

  “我现在知道,我不能把它放在后面,就像我年轻的时候那样,”她继续说道。 “你意识到你必须适应不同的生活方式,如果你对自己能做什么不能做什么不聪明,你就要付出代价。”

  经过多年艰难的生病后承认她的脆弱性是一个持续的挑战。 “它有能力让你知道你正在尽可能多地保持健康。但同时它是可怕的,“罗宾斯说。 “这并不意味着你可以改变一切。但你正在做你能做的事情。“

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  本文经亨利J.凯泽家庭基金会许可,从kaiserhealthnews.org转载。 Kaiser Health News是一家编辑独立的新闻服务机构,是Kaiser家庭基金会的一个项目,这是一个与Kaiser Permanente无关的无党派医疗保健政策研究机构。